遺言書の検認

家庭裁判所において、遺言書の検認を受けていないからといって、遺言書が無効となるわけではありません。また、検認を受ける前に遺言書を開封しても、その後に検認を受けることは出来ます。

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自筆証書遺言と秘密証書遺言は検認する

自筆証書遺言と秘密証書遺言は、亡くなった方が保管しています。

これらの遺言書は、開封する前に、家庭裁判所での「検認」が必要となります。

今回は、そんな遺言書の検認について、解説しています。

検認をしないと遺言書は無効?

被相続人(亡くなった方)の遺言書(公正証書遺言を除く)がある場合、開封前に家庭裁判所において、遺言の検認という手続きをする必要があります。

民法において、封印のある遺言書は、家庭裁判所で開封しなければならない、とそもそも規定されています。

家庭裁判所
家庭裁判所
家庭裁判所で遺言書の検認が必要

なお、公正証書遺言は検認という手続きは必要ありません。遺言の検認という手続きが必要な遺言書は

  1. 自筆証書遺言
  2. 秘密証書遺言

となります。この2つの遺言書は、被相続人(亡くなった方)が保管しています。なので、家庭裁判所に遺言書を開封する前に、

  • 遺言書が開封されていないか?
  • 被相続人の死後に、遺言書が改ざんされていないか?

の確認をしてもらいます。これを検認といいます。

家庭裁判所において、相続人立会いで遺言書を開封することによって、

  • 相続人に遺言書の存在を証明
  • 遺言書の改ざんを防止

を図ります。遺言書の改ざんの防止として、家庭裁判所が遺言書の

  • 内容
  • 形状
  • 日付
  • 署名

などを、検認をした時点で明確にし、その後の遺言書の改ざんを防止します。

遺言書の改ざん
遺言書の改ざん
家庭裁判所の遺言書の検認で、遺言書の改ざんを防止できる。

ただし、検認は「遺言書自体の有効性」を証明するものではありません。なので、

  1. 検認済みだから遺言書は有効
  2. 検認済みでないから遺言書は無効

ということではありません。

  1. 検認を受けていなくても遺言書は有効
  2. 検認を受けても遺言書は無効

ということもありえます。

検認しない状態で遺言書を開封したら

結論から言いますと、検認を受けずに開封しても、遺言の内容は無効とはなりません。また、開封した人の相続権もなくなりません。通常通りに相続出来ます。

有効
有効
遺言書の検認を受ける前に遺言書を開封しても、遺言書は有効です。

ただし、名義変更や不動産登記などの相続手続きにおいて、色々と面倒なことが発生します。検認済みでない遺言書でないと、

  • 預金口座の名義変更
  • 不動産の登記変更

などが出来ない場合があります。(ちなみに、公正証書遺言以外の遺言書によって、不動産の相続登記を行う場合は、家庭裁判所の検認済証明書が必要です。なので、封のない遺言書であっても、自筆証書遺言、秘密証書遺言であれば検認を受けましょう。)

えっ!変更手続きが出来ないと、相続財産を永遠に相続出来ないじゃない?

大丈夫です。遺言書は開封している場合でも、検認を受けることが可能です。

可能
可能
遺言書を開封しても、検認を受けることは可能

もしも、家庭裁判所の検認を受ける前に、遺言書を開封してしまった。そのような場合でも、必ず家庭裁判所の検認は受けましょう。

なお、検認申請は非常に時間がかかる場合があります。検認申請をしてから2か月ほどかかる場合もありますので、相続が発生して、出来るだけ早く遺言書通りに財産を分割したい場合には、検認申請はすぐにしましょう。

封印がない遺言書の内容を書き換えたら

遺言書に封がない。よっしゃー!内容変えちゃおう。いや、自分に不利な内容だ!いっそ燃やすか?

燃やす
燃やす
何だこの遺言書は?俺様に不利ではないか。燃やすか!

遺言書の内容を書き換えたり、燃やしたりしたらどうなるか?

先ほど、検認されていない遺言書でも有効であり、検認する前に遺言書を開封してしまった人でも相続権を失わないと説明しました。

ただ、遺言書の内容を書き換える、燃やすなどした場合は話が違います。そのような行為をした人は相続権を失います。

さらに、私文書偽造罪などの刑罰や詐欺罪で、処罰される場合もあります。



遺言書を見つけた。どうしたらいいのか分からない。

分からない
分からない
遺言書が出てきたけど、どうしていいのか分からないわ。

そんな時は東京新宿神楽坂にある都心綜合会計事務所までご連絡下さい。

会計事務所として42年の歴史と、相続専門部門を有しており、相続税の申告や相続税対策を得意としています。

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